Diplomatie : Voici les premiers fruits de la visite du Président Indien Kovind au Bénin

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(Un nouveau chapitre d’une coopération dynamique commence)
Par : Is-Deen O. TIDJANI (D.O.T)
Du dimanche 28 au mardi 30 Juillet 2019, le Président de la République de l’Inde Son Excellence Ram Nath Kovind a séjourné au Bénin pour une visite de travail et d’amitié. Au cours de ce séjour, l’hôte du Chef de l’Etat Patrice Talon, a eu des échanges en tête-à-tête avec son homologue béninois. Ils en ont profité pour passer en revue plusieurs questions de coopération entre leurs deux pays et posé des actions fortes dans le cadre du renforcement des liens de coopération. Dans ce registre, on peut citer entre autres, l’assouplissement des formalités de visa aux hommes d’affaires béninois, qui voyagent souvent sur l’Inde. En effet, ces derniers pourront désormais accomplir les formalités de visa en ligne au lieu de se rendre à Abuja, au Nigeria comme c’était le cas jusqu’à un passé récent. Les deux hommes d’État ont aussi donné leurs accords de principe pour l’exemption de visas pour les officiels des deux pays. Cette visite aura aussi permis au Bénin de bénéficier d’un important appui de 100 millions de dollars pour des actions de développement. Il importe de notifier qu’au cours du point de presse commun qui a sanctionné cette visite du Président Kovind en terre béninoise, le Président Patrice TALON s’est félicité de la qualité des relations entre les deux pays, lesquelles viennent ainsi d’être dynamisées. Il a remercié l’Inde pour son appui au Bénin, et s’est réjoui des points de l’accord, avant de promettre à son hôte que le Bénin sera un allié solide de l’Inde. Au delà du grand coup diplomatique réalisé par le Président Talon et son Ministre des Affaires Étrangères et de la Coopération (MAEC) Monsieur Aurélien Agnénonci, cette visite du Président Indien au Bénin est le signe de la place prépondérante que le Bénin a retrouvé dans le concert des nations depuis l’aurore du 6 avril 2016. Nous vous proposons ici la déclaration du Président Indien au terme de son entretien avec son frère en ami, le Président Talon. Lisez plutôt. ************
 Déclaration à la presse du Président KOVIND à l’issue de son entretien avec le Président de la République du Bénin
Son Excellence Monsieur Patrice Talon, Président de la République du Bénin,
Distingués invités, membres des médias,
C’est un grand honneur pour moi d’être accueilli par Votre Excellence lors de cette première et historique visite d’Etat indienne au Bénin. Savita et moi sommes touchés par l’hospitalité chaleureuse et exceptionnelle avec laquelle nous avons été reçus. Votre accueil chaleureux est une manifestation de notre volonté commune de poursuivre un programme bilatéral plus concret.
En tant que plus grande démocratie du monde, l’Inde a été impressionnée par l’émergence de la République du Bénin au cours des trois dernières décennies en tant que brillant exemple de démocratie stable en Afrique de l’Ouest. Le Bénin a récolté ses riches dividendes, avec des progrès socio-économiques soutenus et un taux de croissance économique rapide supérieur à 6% par an. Je suis honoré et me réjouis de m’adresser à l’Assemblée nationale de la République du Bénin plus tard aujourd’hui.
Nous attachons une grande importance aux relations indo-béninoises et nous nous réjouissons de leur croissance soutenue. Au cours des dix dernières années, nos échanges bilatéraux sont passés de 350 millions USD à 800 millions USD et englobent aujourd’hui des domaines tels que les produits agricoles de base, la transformation agro-alimentaire, les petites et moyennes entreprises, les métaux, les mines et les produits pharmaceutiques. Notre schéma de préférences tarifaires en franchise de droits de 2009 a permis aux exportations du Bénin de progresser de plus de 68% l’année dernière pour atteindre 376 millions USD.
Nous nous réjouissons de l’expansion et l’approfondissement de notre engagement bilatéral. Nous avons signé aujourd’hui des accords de coopération dans les domaines de l’éducation et de la télémédecine dans le cadre de notre programme E-Vidya Bharati et E-Aarogya Bharati, un mémorandum d’accord prévoyant la libre circulation des diplomates et des officiels, ainsi qu’un nouveau programme d’échanges culturels pour la période 2019-2023.  Le gouvernement indien a accepté d’ouvrir une nouvelle ligne de crédit de 100 millions USD pour les projets prioritaires du Bénin, avec une composante en dons de 2 millions USD. Nous avons également décidé d’inclure le Bénin dans notre régime de visa électronique, afin que les béninois ordinaires puissent effectuer leurs demandes de visas d’affaires, de tourisme et médicaux en ligne. Nous avons convenu de convoquer prochainement la deuxième réunion de la Commission mixte Inde-Bénin, au niveau ministériel, à New Delhi. Toutes ces mesures contribueraient à renforcer le cadre existant pour la poursuite de la croissance et l’expansion de nos relations politiques, commerciales et économiques.
L’Inde et le Bénin se sont affrontés dans les principales enceintes internationales. Nous apprécions votre soutien à la candidature de l’Inde à un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations Unies et nous sommes résolus à soutenir la représentation africaine qui y est due. Le Bénin et l’Inde s’unissent dans la lutte contre le terrorisme et la piraterie et appellent à la coopération et à la collaboration entre tous les États pour les combattre.
L’Afrique de l’Ouest est mon premier arrêt à l’étranger après nos récentes élections et l’installation de notre gouvernement réélu. Je suis heureux de réaffirmer que l’Afrique est au premier rang de nos priorités en matière de politique étrangère. Nous sommes heureux d’assister à l’émergence du continent africain en tant qu’entité économique dynamique bien intégrée à l’économie mondiale. Je tiens à féliciter votre excellence pour la signature de l’accord de libre-échange continental africain au début du mois.
Nous avons été heureux de voir le Bénin participer activement au Sommet Inde- Afrique de 2015 et au Sommet de l’Alliance solaire internationale en 2018. Nous espérons que les projets entrepris par l’Inde au Bénin, notamment dans les domaines de l’alimentation en eau potable et de l’électrification rurale ont un impact visible. Nous espérons que notre coopération en matière de développement se développera régulièrement dans les années à venir et nous sommes résolus à renforcer notre soutien au Bénin dans la mesure de nos moyens. Notre programme de formation offert au Bénin dans les domaines civils et de la défense sera élargi.
Je suis confiant que lors de ma visite et avec le soutien dynamique de Votre Excellence, l’Inde et le Bénin ouvriront un nouveau chapitre de leur coopération pour le mieux-être de nos deux pays et peuples.

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